Come avviene in tutti i Rettili, le tartarughine dovranno imparare subito a cavarsela da sole e le difficoltà iniziano quando ancora sono nell’uovo. I nidi sono spesso depredati  da gabbiani, cornacchie, volpi, cani : gli stessi predatori che  li attendono al varco una volta usciti dall’uovo. Dopo un’incubazione di 42-65 giorni, i piccoli rompono il guscio utilizzando  una protuberanza, il “dente da uovo” , che si riassorbe in due settimane, impiegando da 2 a 7 giorni  per scavare lo strato di sabbia.

Per un fenomeno non ancora chiarito,  escono quasi tutti simultaneamente dal nido e, in genere sul calar della sera,  corrono verso il mare  attratte dai suoi  bagliori. Tuttavia le luci artificiali che ormai costellano le spiagge spesso disorientano i neonati: per questo gli operatori  che sorvegliano i nidi li accompagnano nel loro  giusto cammino illuminandolo con fioche luci bianche simili a quelle naturali. A mare, nuoteranno ininterrottamente  per oltre 24 ore  per allontanarsi il più possibile dalla costa,  ricavando le energie necessarie dalle sostanze nutrienti del sacco vitellino (residuo dell’uovo), che li alimenterà nei primi giorni di vita finchè non raggiungono le zone di mare aperto ricche del plancton di cui si nutrono. Qui inizia il misterioso  periodo dei Lost Years, da cui faranno ritorno alle zone costiere non prima che  il carapace abbia raggiunto le dimensioni adeguate (in genere 35-40 cm) per metterle al riparo dai predatori naturali ma non purtroppo dalle insidie dell’uomo.

Ne è testimonianza la piccola Irene Camomilla  che, con i suoi 28 cm di lunghezza del carapace,  aveva fatto appena la sua “ricomparsa” dalla fase dei Lost Years e, ancora inesperta, è incappata in una rete nelle acque ponziane, autoamputandosi una pinna per non morire annegata. Solo una piccolissima parte dei neonati  (la stima è di 1 su 1000)  riuscirà a raggiungere la maturità sessuale, a 25-30 anni d’età : gli altri  sono vittime  dei predatori marini cui si aggiunge l’aggravante sempre più forte delle attività umane.

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